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Nerprun purgatif

Le nerprun purgatif (Rhamnus cathartica) est un arbuste qui ressemble à l'aubépine par sa taille et par ses rameaux plus ou moins épineux. Par contre, aucune ressemblance entre les feuilles, fleurs et fruits entre ces 2 arbustes !

Le nerprun aime se faire une place au soleil en fréquentant les haies et les bords de forêts des terrains calcaires.

Nerprun purgatif

En ce mois de mai, le nerprun est en pleine floraison ! Les fleurs sont discrètes, petites, peu colorées mais elles sont tellement nombreuses et serrées les unes contre les autres qu'elles ne peuvent pas passer inaperçues.

Fleurs de nerprun au mois de mai
Fleurs de nerprun au mois de mai

Fleurs de nerprun au mois de mai

Comme le saule, le nerprun a la particularité de séparer les sexes sur des pieds différents (on dit que l'espèce est dioïque). Mais il s'emmêle parfois les pinceaux : certains arbres portent des fleurs femelles et des fleurs males, et d'autres portent des fleurs mâles, des fleurs femelles et des fleurs contenant les attributs mâles (étamines) et les attributs femelles (ovaire et style)... Allez comprendre !  ;)

L'individu photographié est un pied mâle, il ne sait faire que des fleurs mâles :

  • 4 sépales vertes en croix,
  • 4 pétales réduits à une lame brune (ou parfois absents)
  • 4 étamines. 

On voit bien que le filet de l'étamine est comme drapé par un pétale.

Fleurs mâles du nerprun
Fleurs mâles du nerprun
Fleurs mâles du nerprun
Fleurs mâles du nerprun

Fleurs mâles du nerprun

Certains rameaux se terminent par une épine. L'écorce des jeunes rarmeaux peut s'exfolier en lambeaux.

Rameaux de nerprun terminés par une épine
Rameaux de nerprun terminés par une épine

Rameaux de nerprun terminés par une épine

Les feuilles du nerprun ressemblent un peu à celles du cornouiller :

  • nervures peu nombreuses (3 à 4),
  • nervures parallèles convergentes vers le sommet de la feuille,
  • nervures saillantes sur la face inférieure,
  • bord crénelé avec une petite glande rouge entre deux dents (visible à la loupe).

A noter que les feuilles du cornouiller ne sont pas dentées.

Feuilles du nerprun
Feuilles du nerprun
Feuilles du nerprun

Feuilles du nerprun

Pourquoi le nom de "purgatif" ?

Les baies noires et luisantes sont laxatives. Elles ont été utilisées en purgatif drastique et vermifuge.

Autres caractéristiques du Rhamnus cathartica

DimensionArbuste de 3 à 6 m de hauteur
Floraisonde mai à juin
Lieu Bord de bois, haies - terrain calcaire
Biologievivace
Fréquencecommun
Autres espèces-

 

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R
Article bien illustré pour l'aide à la reconnaissance, il existe bien entendu des critères distinctifs complémentaires accessibles désormais sur le site florif.fr.
Une petite remarque, le nerprun alaterne même s'il est rare se rencontre tout de même dans le nord de l'ile de France. Voir la carte de distribution toujours sur le site florif.fr
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V
Merci pour l'information sur le nerprun alaterne et sur le site florif.fr qui permet de repérer d'un coup d'œil où sont localisées les plantes en île-de-France ! :)