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Le Petit houx

Le Petit houx, aussi appelé Fragon, était le troisième compère du tableau printanier. Pourquoi ce nom de "Petit houx" ? Pour le savoir, il faudra attendre cet automne ! Ou lire cet article !😊

Le Petit houx

Le Petit houx (Ruscus aculeatus) est un sous-arbrisseau à feuillage toujours vert et piquant. Il fait partie de la famille (recomposée) des Asparagaceae, après avoir appartenu à la famille des Liliaceae (voir la liste des plantes dans ce cas en lisant l'article sur la Jacinthe des bois).

Feuillage toujours vert du Petit houx

Feuillage toujours vert du Petit houx

Le Petit houx a une particularité : ses feuilles... Enfin, ce qu'on pense être ses feuilles ! Ce sont en fait des rameaux qui sont transformés et aplatis pour prendre l'apparence de feuilles, qu'on appelle des cladodes

Les "feuilles" du Petit houx sont des rameaux modifiés appelés cladodes.

Les "feuilles" du Petit houx sont des rameaux modifiés appelés cladodes.

Comment savoir que ces feuilles sont de fausses feuilles ?

Un bon observateur verra tout de suite que quelque chose cloche sur cette plante : des fleurs se trouvent au beau milieu du limbe de la "feuille"... Que font-elles à cet endroit ? D'habitude, les fleurs poussent sur le rameau, à l'aisselle des feuilles ! Et pas sur le limbe de la feuille !! 🤔 

- "Mais c'est exactement ce que je fais !! Je fais pousser mes fleurs sur les rameaux !!", vous dirait le Petit houx, outré que l'on pense qu'il ne respecte pas le code international du végétal !

Pour ne pas le vexer d'avantage, observons encore, en gardant en tête que les "feuilles" sont des rameaux. Et oui, il a raison !! Les fleurs poussent à partir d'un rameau, certes aplati et large, mais un rameau. Et à la base de chaque fleur, on trouve bien une feuille, une feuille minuscule et roussâtre, mais une feuille !

Chez le Petit houx, les feuilles (vraies) et les rameaux ont inversé leur rôle : ce ne sont pas les feuilles qui produisent les sucres (elles ne sont pas chlorophylliennes), mais les rameaux (cladodes) cholorophylliens. 

Fleurs et fruits en formation sur les cladodes (rameaux)
Fleurs et fruits en formation sur les cladodes (rameaux)

Fleurs et fruits en formation sur les cladodes (rameaux)

Même si le Petit houx a un feuillage toujours vert, les cladodes ont une durée de vie limitée. Quand elles meurent, elles restent accrochées à la plante. Et oui ! N'oublions pas que ce ne sont pas de vraies feuilles qui tombent à l'automne ! 

Les cladodes perdent leurs tissus verts et nous font découvrir le dédale de vaisseaux qui parcouraient jadis les tissus chlorophylliens.

Cladode mort

Cladode mort

Le Petit houx est dioïque : il existe des pieds mâles, produisant uniquement des fleurs mâles, et des pieds femelles, produisant uniquement des fleurs femelles. Vu les beaux fruits en préparation sur ce pied, aucun mystère ! Il s'agit d'un pied femelle avec sa collection de fleurs femelles. Elles ont :

  • un cycle externe de 3 tépales larges verdâtres,
  • un cycle interne de 3 tépales fins verdâtres,
  • un ovaire violacé surmonté de stigmates jaunes.
Fleurs femelles du Petit houx
Fleurs femelles du Petit houx

Fleurs femelles du Petit houx

Le Petit houx fleurit une bonne partie de l'année de septembre à avril. Cela explique pourquoi on trouve des fruits à différents stades de maturité sur un même pied.

Fruits du Petit houx à différents stades de maturité

Fruits du Petit houx à différents stades de maturité

Pourquoi ce nom de "Petit houx" ?

Deux raisons :

  • la nature piquante de ses cladodes qui sont munis d'une robuste épine à leurs extrémités, comme les feuilles de Houx,
  • la forme et la couleur de son fruit, imitant le Houx aussi bien par leur aspect (rond et rouge), que par le fait qu'il est présent à la même époque que fruit du Houx (en plein hiver) !
Baie du Petit houx à la fin du mois de juillet
Baie du Petit houx à la fin du mois de juillet

Baie du Petit houx à la fin du mois de juillet

Autres caractéristiques de Ruscus aculeatus

Dimension 50 cm à 1 m de hauteur
Floraison de septembre à avril
Lieu bois
Biologie vivace
Fréquence assez commun
Autres espèces non
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Meeli 15/04/2021 20:58

Quel joli travail. Merci infiniment d'ainsi partager votre passion.

vanette 15/04/2021 22:29

Merci, merci, avec plaisir :)

Martine 11/04/2021 12:53

Merci pour cet article superbement documenté et très précis à la fois didactique et amusant. C’est un plaisir de vous lire !

vanette 15/04/2021 20:44

Bonsoir Martine
Merci beaucoup ^_^

Alix 11/04/2021 10:39

Bonjour,
Merci merci! Je passe tous les jours devant, et n avais jamais pris le temps de l observer de près! Avez vous une idée des causes de ces adaptations (froid?)?

vanette 15/04/2021 20:43

Bonjour Alix,
La prochaine fois que vous passez, vous nous direz s'il y a des pieds mâles et à quoi ressemblent leurs fleurs :)
J'ai cherché une explication sur l'adaptation des rameaux en "feuilles", je n'ai pas trouvé pourquoi certaines plantes décident des expériences comme ça... Ça doit être un coup de la fameuse biodiversité ;)

karim 11/04/2021 00:20

bonsoir vanette une magnifique plante ou j'ai bien comprit belle explication merci

vanette 11/04/2021 08:35

Bonjour Karim
Oui le Petit houx est un bon exemple de la diversité de nos amies les plantes :)

DEWULF 10/04/2021 19:15

merci pour vos explications toujours aussi claires ! à bientôt de vous lire....

vanette 10/04/2021 19:58

Merci de votre fidélité :)

Laechav 10/04/2021 09:14

Merci pour vos articles clairs et bien expliqués et vos belles photos !
Je suis toujours ravie de lire un nouvel article :)

vanette 10/04/2021 10:13

Bonjour
Merci d'avoir pris un peu de temps pour me laisser un petit mot et d'apprécier les plantes :)

Maxlebru 09/04/2021 21:28

Merci pour cet article! Savez vous si les fleurs mâles sont visibles sur les individus mâles ?

vanette 09/04/2021 22:17

Bonsoir
Je n'ai pas eu l'occasion de trouver de pieds mâles pour observer les fleurs (mâles) jusqu'à présent.
Je garde l'oeil ouvert dans mes balades!
A bientôt