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Botanique par l'image - Reconnaître les plantes d'île de France, c'est facile avec des photos détaillées et légendées :)

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Amarante hybride

L’amarante fait partie de ces plantes auprès desquelles on passe sans s'arrêter... Pas de fleurs spectaculaires, pas de couleurs chatoyantes, pas de feuilles caractéristiques... L’amarante fait tout pour rester discrète! Pourtant, chacun l'a certainement croisée le long d'un champ, dans une friche ou sur le bord du chemin lors d'une promenade. Sans nous demander notre avis, notre mémoire enregistre secrètement des images... Un coup d’œil sur cette fière inflorescence composée de minuscules fleurs serrées les unes contre les autres, et le souvenir s'invite avec un grand "Ah mais oui, je la connais !" 

Amarante hybride

Comment reconnaître l'Amarante hybride ?

  • C'est une plante à tige sans poils souvent rougeâtre,
Tige de l'Amarante hybride

Tige de l'Amarante hybride

  • Ses fleurs sont minuscules (2 mm environ) et nombreuses. Serrées les unes contre les autres, elles forment de longues inflorescences verdâtres pouvant atteindre facilement 10 cm, portées au sommet de la tige,
  • Les inflorescence sont dépourvues de feuilles,
Inflorescence de l'Amarante hybride

Inflorescence de l'Amarante hybride

  • Les fleurs sont entourées de bractées épineuses dépassant les tépales, donnant à l'inflorescence un aspect d'hérisson.
Longues bractées épineuses de l'inflorescence de l'Amarante hybride

Longues bractées épineuses de l'inflorescence de l'Amarante hybride

  • Les fleurs sont unisexuées :
    • les fleurs mâles contiennent seulement des étamines (5),
    • les fleurs femelles contiennent seulement un ovaire surmonté de 3 stigmates.
Fleurs unisexuées de l'Amarante hybride

Fleurs unisexuées de l'Amarante hybride

  • Les fleurs mâles ou femelles ne possèdent qu'une seule enveloppe florale : 5 tépales verdâtres (on ne sait pas dire si ce sont des pétales ou des sépales, alors on nomme ces pièces "tépales"),
  • Les tépales sont lancéolés et aigus au sommet (la loupe binoculaire est ici d'une grande aide!),
Fleur femelle et fleur mâle de l'Amarante hybride
Fleur femelle et fleur mâle de l'Amarante hybride

Fleur femelle et fleur mâle de l'Amarante hybride

  • Le fruit de l'Amarante hybride est une capsule s'ouvrant par une fente horizontale à maturité (ce type de capsule est appelée pyxide),
  • Chaque capsule enferme une petite graine noire de 1 mm environ.
Graines d'Amarante hybride
Graines d'Amarante hybride

Graines d'Amarante hybride

Il existe plusieurs amarantes en Ile-de-France:

  • Amarante hybride (Amaranthus hybridus),
  • Amarante réfléchie (Amaranthus retroflexus),
  • Amarante couchée (Amaranthus deflexus)
  • Amarante blette (Amaranthus blitum),
  • Amarante blanche (Amaranthus albus).

Certaines se ressemblent beaucoup et certains critères d'identification sont cachés dans les minuscules tépales des fleurs...

  Port et tige Tige terminée par... Bractées Tépales
A. hybride

érigé, tige glabre à légèrement poilue

une inflorescence de fleurs (non mêlée de feuilles) épineuses, dépassant les tépales 5 aigus égalant la fleur femelle
A. réfléchie

érigé, tige poilue

une inflorescence de fleurs (non mêlée de feuilles) épineuses, dépassant les tépales 5 obtus dépassant la fleur femelle
A. couchée (*)

rampant, tige légèrement poilue

une inflorescence de fleurs (non mêlée de feuilles) non épineuses, ne dépassant pas les tépales 2 à 3 aigus beaucoup plus petits que la fleur femelle
A. blette érigé, tige glabre une inflorescence de fleurs (non mêlée de feuilles) non épineuses, ne dépassant pas les tépales 3 aigus
A. blanche érigé des feuilles avec fleurs axillaires aux feuilles plus longues que les tépales 2 à 3

(*) L'amarante couchée est la seule plante vivace de ce tableau, les autres sont annuelles.

Certains se diront peut-être "Ces inflorescences aux multiples fleurs serrées ressemblent aux jolies queues de renard de mon jardin". Et pour cause! L'Amarante hybride et l'Amarante queue de renard (Amaranthus caudatus) sont cousines ! La première porte ses inflorescences verdâtres dressées et la deuxième laisse pendre ses très longues inflorescences rougeâtres (d'où son nom de "queue de renard").

Amarante hybride

Autres caractéristiques d'Amaranthus hybridus

Dimension 20 à 80 cm de hauteur
Floraison de juin à octobre
Lieu décombres, friches, terrains vagues, bords de culture
Biologie annuelle
Fréquence très commun
Autres espèces

A. retroflexus (assez commun)

A. deflexus (assez rare)

A. blitum (rare)

A. albus (rare)

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Commenter cet article

karim 06/09/2020 11:34

bonjour et merci vanette pour cette très belle plante queue de renard je m'en souviendrai, tige rameuse 80 cm avec ces feuilles ovale étoffé vert gai fleur en épi retombant couleur amarante. un très- jolie effet aussi pour l'ornement des perron

vanette 06/09/2020 12:45

Bonjour Karim !
La queue de renard est en effet très jolie en décoration avec sa couleur rouge. D'aussi loin que je me souvienne, ces plantes ont toujours vécu en liberté dans la cour de ma grand-mère :)